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Biographie

Biographie - Biography
HENRI GUÉRIN (30 JUILLET 1929 - 24 OCTOBRE 2009)

Henri Guérin est né en 1929 dans le Béarn, à  Bruges dans les Pyrénées Atlantiques. Il passe sa jeunesse à Saint-Prix, près de Paris, en Val d'Oise. Après une grave maladie, en convalescence à Font-Romeu, il découvre la poésie (son recueil "La Corbeille à papiers" est publié en 1955 chez Seghers), puis, autodidacte, commence à dessiner et à créer des tableaux en "tissus collés".

En 1954, alors qu'il vient de se marier et de s'installer à Toulouse, il rencontre à l'abbaye bénédictine d'En Calcat dans le Tarn Dom Ephrem Socard qui l'initie à l'art, à l'architecture et surtout à la technique du vitrail en dalle de verre.

En 1961, avec Colette son épouse et leurs cinq enfants, il s'installe à Plaisance-du-Touch, près de Toulouse. C'est là, dans son atelier ouvert sur un jardin, qu'il réalise, toujours en solitaire, ses vitraux en dalle de verre et ciment aux compositions généralement abstraites.

À ce jour, il est intervenu dans plus de cinq cents lieux (édifices religieux, bâtiments civils ou demeures privées), tant en France qu'à l'étranger. Une importante œuvre graphique et picturale (dessins à l'encre de Chine, lavis et gouaches aquarellées) complète son œuvre de verrier ainsi qu'une cinquantaine de tapisseries d'Aubusson, tissées dans les Ateliers d'Olivier Pinton à Felletin.

De nombreuses expositions personnelles et collectives jalonnent son parcours. Des écrits publiés dans des revues, catalogues ou actes de colloques témoignent de sa réflexion sur son activité créatrice. Deux albums de dessins et textes ont été édités par les Éditions de La Porte du Sud: "Les Arbres" (1984, coll. Le Goût du Dessin) et "Pèlerin au Mont Saint-Michel" (1992). En 1996, son essai "Patience de la main", méditation sur la pratique du dessin à l'usage des jeunes créateurs, est publié aux éditions du Cerf (réédité en 2012).

En octobre 2009, il décède suite à un cancer foudroyant, alors qu’il vient de réaliser une verrière pour la crypte de la cathédrale de Chartres, consécration de sa carrière de peintre verrier. Il laisse comme derniers témoignages l’ouvrage « De lumière et d’ombre », édité par la Revue de la Céramique et du verre et le film d’Hervé Desvaux « Confidences » réalisé à l’Orangerie du Sénat, en août 2009, pendant l’exposition hommage de ses 80 ans.



BIOGRAPHY

Artist in Stained Glass

 

Born in 1929 in Bruges in the Béarn (Pyrénées Atlantiques), Henri Guérin spent his childhood in Saint-Prix near Paris. In 1953, while convalescing from a serious operation at Font Romeu (Pyrenées Orientales), he discovered poetry (a small collection of his poems, ‘La Corbeille à Papiers’, was published in 1955 by Pierre Seghers).  He also started to draw and to create collages.

 

In 1954, at the Benedictine abbey of En Calcat (Dourgne,Tarn), he met Dom Ephrem Socard, who initiated him in the art and particularly in the technique of working with stained glass slabs (Dalle de verre).

 

In 1961, Henri Guérin settled down at Plaisance-du-Touch, near Toulouse. It is there, in the workshop overlooking his garden, that he has created all his work, always working alone. His stained glass slab windows can be found in more than 500 places : churches, public buildings and private homes (both in France and abroad) ; complemented by a significant number of works on paper (gouaches and China ink drawings). About 50 tapestries were also created from his designs by the Pinton-Felletin works at Aubusson.

 

 

About 50 tapestries were also created from his designs by the Pinton-Felletin works at Aubusson.

 

Numerous collective and individual exhibitions have marked his development over the years.  Henri Guérin’s writings have been published in reviews, catalogues or in seminar papers, cataloguing his creative activity.

 

Two albums of his drawings and texts have been published by Porte du Sud (‘Les Arbres’, 1984, in the collection ‘Le goût du dessin’, and ‘Pélerin au Mont St Michel’, 1992) and in 1996, the book ‘Patience de la Main’, a meditation on the practice of drawing, by Le Cerf (Paris). In 2009,an anthology of his writings, entitled 'De lumière et d'ombre' was published by La Revue de la Céramique et du Verre.


His last work is a large window for the crypt of Chartres Cathedral.

 

Following Henri Guerin’s death in October 2009, the Henri Guérin Association reaffirmed his objectives (knowledge, preservation and promotion of the work of the artist)  with the full support of his wife, Colette.  These objectives have since been refined through the Association’s various activities: exhibitions, lectures, publications and sales of merchandise related to the work of the artist (books, DVDs, postcards, etc.). In parallel, the Association manages the artistic assets (paintings, sketches, drawings and other works) and the archives of the artist’s workshop.